société de consommation

  • La bonne vieille ampoule de 110 ans...

    Lu dans La Libre de ce week-end :

    "Aux Etats-Unis, dans la ville de Livermore, en Californie, on a fêté il y a peu une ampoule électrique qui éclaire la caserne locale des pompiers sans discontinuer depuis 110 ans ! Une anomalie industrielle ? Non, en réalité, cette ampoule a été conçue et fabriquée avant que les fabricants ne se rendent compte que leurs ventes, explosives dans un premier temps, commençaient à stagner, voire à régresser.

    C’est que les fabricants de lampes à filament incandescent ont rapidement pris la mesure du problème et se sont concertés - entendus, en réalité - pour réduire à une moyenne de 1000 heures la durée de vie d’une ampoule. Cette association née dans les années 30, dénommée le Cartel de Phoebus (Philips, Osram, Tungsram et General Electric, notamment), a réussi à imposer cette norme au détriment de tout éventuel progrès technologique dans le secteur, et a même réussi à accroître ses marges en augmentant dans le même temps les prix moyens des ampoules.

    Curieusement, et nonobstant les dénégations des représentants du secteur, alors que les pays de l’Union européenne abandonnent, aujourd’hui, ces fameuses ampoules à incandescence au profit d’ampoules économiques (en consommation d’énergie en tout cas), on assiste à une hausse concomitante des prix des ampoules admises à la commercialisation. Un hasard ? Sans doute.

    C’est qu’aujourd’hui, les ententes industrielles sur les prix ou sur leurs composantes (durée de vie, qualité, rareté) n’ont pas très bonne presse dans un monde où devrait régner une saine concurrence."

    Ces "ententes" ne concernent pas que les ampoules : l'électro-ménager, l'audio-visuel, les voitures, les vêtements, tous les biens de consommation sont touchés. Programmés pour vous lâcher dans 2, 3 ou 5 ans au maximum... Il faut bien que les usines tournent et que les industriels gagnent de l'argent. Toujours plus d'argent.

    Un lave-vaisselle qui fonctionne sans aucun problème pendant 30 ans, cela existait dans le passé. Plus maintenant, alors qu'on a quand même fort évolué en matière de technologie et de production. Il faut absolument revenir à la qualité : c'est moins coûteux pour les consommateurs et meilleur pour l'environnement.